Bitcoin raggiunge quota 14.000 dollari ( circa 12.000 € ), per la prima volta dall’inizio del 2018: in precedenza, il BTC aveva toccato un minimo di $ 3.200 (circa 2.700€) solo alla fine di quell’anno. Sabato scorso il prezzo di un bitcoin è salito sopra i 14.000 $: la cosa fa notizia perchè è stata la prima volta che la valuta virtuale ha raggiunto quel livello, da gennaio 2018. Mentre aggiorniamo questo articolo, la criptovaluta viene scambiata per circa euro 11.800€ per 1 BTC.

Bitcoin è ormai una valuta il cui nome è diventato sinonimo di volatilità dei prezzi, ha visto tre importanti rialzi in passato: il prezzo di Bitcoin ha raggiunto un picco di circa $ 30 nel giugno 2011, circa $ 1.100 a gennaio 2014 e appena sotto $ 20.000 a dicembre 2017. Ogni picco è stato seguito da un crollo devastante in cui la valuta ha perso oltre l’80% del suo valore.

Dopo che l’ultima bolla speculativa ha raggiunto il picco a dicembre 2017, il prezzo si è costantemente sgonfiato fino a raggiungere un minimo di circa $ 3.200 alla fine del 2018. Ha raggiunto un picco di circa $ 13.800 a metà 2019, è sceso a $ 4.000 all’inizio del 2020 e ora è risalito a $ 14.000. I fan di Bitcoin sperano in un altro boom che spinga la valuta oltre i massimi del 2017, ma – come sempre – non esistono certezze sul futuro.

L’entusiasmo iniziale per bitcoin, dal 2010 al 2015 circa, era basato sulla speranza che sarebbe diventato una rete di pagamento tradizionale. Non ha mai funzionato. Durante i periodi di utilizzo intenso, la rete bitcoin può diventare congestionata, portando a commissioni altissime e ritardi di ore per la cancellazione di transazioni di valore inferiore. Le proposte per espandere drasticamente la capacità della rete sono state fortemente contrastate dai tradizionalisti di bitcoin.

Il terzo boom di bitcoin nel 2017 è stato guidato da una proliferazione di nuove criptovalute e da una moda per le “offerte iniziali di monete”. Le persone che volevano investire in nuove valute basate su blockchain spesso acquistavano prima bitcoin e poi scambiavano i bitcoin con un nuovo token, aumentando il prezzo del bitcoin nel processo. Molte di queste offerte si sono rivelate inutili, inasprendo gli investitori sul concetto e innescando un arresto anomalo nel 2018.

Non è chiaro cosa stia realmente guidando l’ultima “rinascita” di bitcoin, ammesso che si possa parlare di rinascita. Uno sviluppo significativo è stato l’emergere di tantissimi servizi di finanza decentralizzata che offrono alternative basate su blockchain ai prestiti e ad altri servizi bancari tradizionali. Sebbene questi servizi per lo più non siano basati su bitcoin, il crescente interesse per altre criptovalute tende a far salire il prezzo del bitcoin. I booster sperano che questi nuovi servizi “DeFi” basati su contratti intelligenti interrompano il sistema finanziario convenzionale.

Bitcoin continua anche ad attirare l’interesse degli investitori tradizionali ,che vorrebbero (il più delle volte) semplicemente diversificare in una nuova classe di asset. Il fornitore di servizi di pagamento Square (la società del CEO di Twitter, Jack Dorsey) probabilmente ha contribuito al rally in corso all’inizio di ottobre, quando ha annunciato che stava acquistando $50 milioni in bitcoin, che rappresenta circa l’1% delle attività dell’azienda, come un modo per diversificare i suoi investimenti. Molti esperti hanno descritto il bitcoin come uno “strumento di potenziamento economico”, pubblicizzando il potenziale della tecnologia per espandere l’accesso ai servizi finanziari a livello globale. Square offre un servizio di trading di bitcoin dal 2018.

Image credits: MichaelWuensch from Pixabay

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